Crítica ao efeito de Hawthorne

Source: http://visibilidade.net/tutorial/Efeito-Hawthorne-estudos-usabilidade.html

Crítica ao efeito de Hawthorne

O artigo Usability Studies and the Hawthorne Effect de Macefield debate os fundamentos desta célebre conclusão que embora persista como uma lei, tem vindo a ser criticada por diversos autores ao longo do tempo. Por exemplo, Parsons em 1974 defendeu que o aumento de produtividade se deveu aos trabalhadores terem recebido feedback acerca do seu trabalho diariamente, o que não acontecia antes e lhes permitiu ir aprendendo a melhorar.

Embora exista a possibilidade da ocorrência do efeito de Hawthorne num teste de usabilidade, Macefield defende que este raramente será aplicável porque:

  • Os testes de Hawthorne foram realizados ao longo do tempo com a participação dos mesmos trabalhadores. Os testes de usabilidade são normalmente executados apenas uma vez com cada pessoa;
  • Os trabalhadores de Hawthorne eram especialistas que executavam exactamente as mesmas tarefas há anos. Os testes de usabilidade destinam-se normalmente a testar sistemas novos e por isso as pessoas não podem ser especialistas na sua utilização;
  • O estudo de Hawthorne media apenas as peças executadas por hora. Os testes de usabilidade avaliam um sistema segundo a sua eficácia (capacidade de execução das tarefas), eficiência (rapidez na execução das tarefas) e satisfação (resposta às expectativas dos utilizadores);
  • Os trabalhadores de Hawthorne tinham trabalhos monótonos e a participação numa experiência foi uma novidade (Efeito de Hawthorne). Os participantes em estudos de usabilidade são muitas vezes recrutados quase compulsivamente (estudantes) ou pagos para participarem;
  • Os trabalhadores de Hawthorne poderam ter pensado que ao terem bons resultados no estudo poderiam vir a ser recompensados na empresa. Uma das regras principais de um estudo de usabilidade é desde início avisar as pessoas de que é o sistema que está a ser avaliado e não elas.

Uma das maneiras de precaver a ocorrência do efeito de Hawthorne é usando um conjunto de controlo. Reunem-se dois grupos de utilizadores. O primeiro usa uma versão antiga do sistema e o segundo uma versão alterada. Mesmo que ocorra o efeito de Hawthorne, este afectará os dois grupos de igual modo e como tal as diferenças encontradas nos resultados serão exclusivamente devidas às diferenças entre as duas versões do sistema em teste.

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